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Ein Einblick in Hyundais australische Tuning-Abteilung mit Technikchef Hee Loong Wong

Fragt man Hee Loong Wong, General Manager of Product Engineering bei Hyundai Australien, mit welchem Modell der Produktpalette der Marke er am wenigsten zufrieden ist, so nennt er den Tucson, einen SUV der Mittelklasse. Tucson, wirklich?”, frage ich. Fahrverhalten und Handling des Tucson werden in seiner Klasse als hervorragend bewertet, ebenso wie beim CX-5 von Mazda und dem Tiguan von Volkswagen. Aber Wong, der von seinen Hyundai-Kollegen liebevoll Wong Ji genannt wird, ist ein Mann, der sich nie zur Ruhe setzt. Er drängt den Hauptsitz der Marke in Seoul ständig dazu, die Unabhängigkeit der Tuning-Werkstatt in Sydney zu erhöhen, und will die hochwertigsten Teile in die nach Australien gelieferten Hyundais einbauen.

Obwohl der Tucson in seiner Klasse hoch angesehen ist, ist er für Wongy ein relativ rudimentäres Werk im Vergleich zu seinen jüngsten Kreationen, darunter der vielbeachtete neue i30. Unter Wongs wachsamem Auge hat das australische Ingenieurteam den i30 so gründlich überarbeitet wie keinen anderen Hyundai bisher. Und was hält Wong vom i30? Er hat ein breites Lächeln im Gesicht.

Hyundai i30 Australian Urban Ride Testing

Der neueste Hyundai i30 wird in Sydney im Stadtverkehr getestet.

Auf dem Boden der Werkstatt von Hyundai Australia in den nördlichen Vororten Sydneys liegt ein ordentliches Arsenal an Stoßdämpfern, Stabilisatoren, Dämpfern und anderen Aufhängungskomponenten. Sie befinden sich in der Endphase der Abstimmung des Genesis G70 Australia – Hyundais erstem Einstieg in die BMW 3er Reihe und dem ersten Auto, das unter dem eigenständigen Namen “Genesis” verkauft wird. Ein Paar G70-Maultiere spielen im Laden, der die meiste Zeit des Tages durch fest verschlossene Schiebetüren vor neugierigen Blicken verborgen ist.

Der G70 ist schmutzig und mit Straßenschmutz bedeckt. Sie sind auf den Straßen Australiens unterwegs, während die Ingenieure in Hyundais Forschungs- und Entwicklungszentrum in Namyang, Südkorea, den internationalen Antriebsstrang, die Bremsen und die Aufhängung des G70 fertigstellen, bevor er im Oktober weltweit vorgestellt wird. Wongy und sein Team sind von Zeit zu Zeit vor Ort, aber ihre Arbeit, um den G70 für unsere Straßen fit zu machen, ist fast abgeschlossen. Die für Australien spezifischen Arbeiten an Fahrwerk und Handling sind abgeschlossen. Heute liegt der Schwerpunkt auf der Arbeit an der Standardfahrwerksabstimmung des G70 für den Weltmarkt, wobei der Prototyp neben der Dämpfereinstellung steht.

Genesis G70 Hyundai Australian local tuning

Die Arbeiten an der globalen Abstimmung des G70 waren in vollem Gange, als wir die Skunk Works von Hyundai besuchten.

Im Gegensatz zum Tucson-Programm, bei dem Dämpfer von zwei Herstellern, ZF und MANDO, verwendet der G70, wie auch der neue i30, nur in Korea hergestellte MANDO-Dämpfer, die von Wong und anderen Mitarbeitern des Unternehmens beraten werden. Sie haben für den G70 zwei verschiedene Dämpfersysteme entwickelt. Ein adaptives System für die High-Spec-Modelle, einschließlich der sportlichen Modelle, und ein fester Dämpfer für die Einstiegsmodelle. Die adaptive Dämpfungstechnologie ist für Hyundai in Australien Neuland, aber nicht für das Wong-Team. Der ältere Bruder des G70, der G80, bietet eine adaptive Federung in Übersee. Das System wurde hier letztes Jahr getestet.

Der G80 ist ein Facelift des als “Hyundai Genesis” bekannten Fahrzeugs, das umbenannt wird, wenn der G70 in Australien auf den Markt kommt. Damit entsteht eine eigenständige Marke mit zwei Genesis-Modellen, so wie Lexus für Hyundai die Marke Toyota ist. Wie der G70 verfügt auch der G80 über diese adaptiven Dämpfer, die mit einem ausgeklügelten kontinuierlichen Verstellmodus auf wechselnde Straßenverhältnisse reagieren, ohne dass der Fahrer eingreifen muss.

Hyundai Australian local tuning program widgets

Getarnte Hyundai-Mulis sind für die Anwohner rund um den Hauptsitz der Marke in North Ryde zu einem relativ häufigen Anblick geworden, da sie sich auf rasante Stadtstrecken begeben, um die Unannehmlichkeiten niedriger Geschwindigkeiten zu lindern. Obwohl dies für australische Käufer wichtig ist, sind die gesammelten Daten weltweit relevant. Die in Sydney gemachten Beobachtungen werden an die digitale Cloud von Hyundai weitergeleitet, um die Ingenieure in Seoul zu unterstützen, und mit ähnlichen Werkstätten in den USA und Europa geteilt. Das Gleiche gilt für die Daten, die auf den schnellen, ländlichen Teststrecken von Wong gesammelt wurden, darunter die anspruchsvolle Wolombi Road und die Great North Road im Hunter Valley. Dabei handelt es sich um Straßen mit einer Mischung aus scharfen Kurven, technischen Steigungen und welligen, löchrigen Oberflächen, die bei harter Fahrweise schlecht eingestellte Aufhängungen ausspucken und schlecht eingestellte Lenkstangen offenlegen.

Hunters Lauf ist von großem Interesse für die Hyundai-Ingenieure in Seoul, die alle paar Monate in den Produktionsstätten in Sydney ein und aus gehen. Während sich die städtischen Straßen in den Industrieländern kaum unterscheiden, sind die Landstraßen Australiens einzigartig. Unsere weite, offene Landschaft windet sich von der Küste aus um gelegentliche Hügel oder Täler herum nach innen. Unsere Straßen sind weder so dramatisch wie die in Europa, noch so gerade oder glatt wie die in den Vereinigten Staaten. Sie sind unsere eigenen. Oft gibt es nur eine rudimentäre Oberfläche, und je weiter man sich von der Hauptstadt entfernt, desto schneller erreicht man das Ende des Bitumens und gelangt zu stark gewelltem rotem Schmutz und Schotter.

Hyundai Sonata Outback Testing Australia

Der zermürbende Outback-Test findet jeden Sommer statt.

Wenn Sie weiter dem Schotter folgen, erreichen Sie schließlich das australische Outback. Dies ist eine wirklich einzigartige Umgebung, in der im Sommer sehr hohe Temperaturen herrschen. Dies ist ein besonders nützlicher Stresstest, und es ist zur Tradition geworden, dass die Hyundai-Entwicklungsteams in Seoul und Sydney im Hochsommer nach Cobar im westlichen New South Wales reisen, um die nächste Produktgeneration extremen klimatischen Bedingungen auszusetzen. Dort werden die Prototypen schachbrettartig getarnt aufgestellt und neugierige Augen davor gewarnt, diese “Betriebsgeheimnisse” in der Entwicklung zu fotografieren.

Die australischen Bedingungen sind nicht einfach für das Auto: der Scheitelpunkt von Wollombi, die Ebenen von Dubbo, die fast 50 Grad heiße Januarsonne von Cobar. Importe können ruiniert werden, wenn man nicht auf Fahrverhalten und Handling auf harten Straßenbelägen achtet. Unsere Landstraßen sind einer der Gründe, warum australische Autolegenden wegen der australischen Bedingungen hier geblieben sind. Aber die Bemühungen von Hyundai in diesem Land sind entscheidend. Public Relations Manager Guido Schenken gibt an, dass 30 % der Verkäufe aus ländlichen Gebieten stammen. Unsere Entwicklung vor Ort konzentriert sich auf die Kontrolle der Karosserie und die Leistung auf der Landstraße”, sagt Schenken und verweist auf die Tests des ursprünglichen Genesis auf unbefestigten Straßen.

Hyundai Australia Local Damper Adjustment

Das lokale Tuning-Programm von Hyundai ist nicht neu. Es begann 2013 mit dem MD-Modell des Elantra. Seitdem haben reichlich Platz und ein immer großzügigeres Budget dazu geführt, dass der Hyundai-Hauptsitz in Northridge mit einem Maschinenpark ausgestattet ist, der mit dem des Forschungs- und Entwicklungszentrums in Nanyang identisch ist. Hier finden Sie alles, was Sie für die Installation, Einstellung und Prüfung von Lenkung, Fahrwerk und Aufhängung benötigen. Nicht zu vergessen die Software. Es können nicht nur Testdaten hochgeladen werden, sondern auch Flashes von Systemen wie der Stabilitätskontrolle (die Australier haben eine ausgeprägte Vorliebe für entspanntes, intelligentes Tuning) auf die Prototypen heruntergeladen werden.

Wong und sein Team haben hier ganze Arbeit geleistet. Der G70 mag zwar im Moment im Mittelpunkt stehen, aber davor war es zwei Wochen lang das neue Elektroauto Ioniq. Der Ioniq ist ein Elektroauto in der Größe des Prius, mehr dazu in Kürze. Schenken ist optimistisch, was den Ioniq angeht: “Wir treiben die ganze Palette voran”. Und er erwartet ein starkes Interesse von staatlichen Käufern an dem vollelektrischen Ioniq EV-Modell, das laut Hyundais australischen Planern Priorität hat.

Hyundai i30 Australian Urban Ride Adjustment

Vor dem Ioniq werden hier die Arbeiten am Kona abgeschlossen, Hyundais sehr wichtigem neuen SUV, der im Oktober auf den Markt kommen soll. Bislang wurde der Kona von Journalisten nur im Rahmen der Hyundai-Testanlage in Korea vorgestellt. Man darf gespannt sein, wie sich der kleine SUV mit seinem kurzen Radstand, dem zusätzlichen Fahrkomfort und der drückenden Masse des Allradsystems schlägt, wenn der Kona auf knackiges Handling und straffe Fahrbalance getrimmt wird.

Diese Erwartungen sind hoch, denn der neue i30 hat unsere Hoffnungen auf das geweckt, was dieses tolle Team australischer Ingenieure leisten kann. Wir haben die dritte Generation des i30 gelobt, als er im Mai vorgestellt wurde. Er basiert teilweise auf europäischen Linien und ist recht preiswert, aber die Abstimmung von Fahrverhalten und Handling macht den neuen i30 zu etwas Besonderem. Drei Monate wurde daran gearbeitet, das Auto richtig abzustimmen. Es wurden verschiedene Lenkungs- und Stabilitätskontrollprofile in Betracht gezogen, und über 200 Dämpferkonstruktionen wurden getestet, bevor das australische Team zwei für die Produktion auswählte. Auf die Frage nach dem größten Gewinner im i30 überzeugte Wongs Name die Namiyan-Forschungsabteilung, sich für die dicke Federreihe zu entscheiden. Mit einem Gewicht von 3,9 kg fährt der in Australien ausgelieferte I30 auf den weltweit robustesten Federn dieses Modells. Er ist auch stolz darauf, dass Namyan ihn davon überzeugt hat, Australien die Möglichkeit zu geben, die elektronische Stabilitätskontrolle (ESC) selbst einzustellen, so dass ein progressiveres Eingreifen möglich ist.

Hyundai Australia Local Tuning Workshop

Angesichts der positiven Resonanz, die der neue i30 in jüngster Zeit erfahren hat, herrscht hier große Aufregung.

Seit der Siegesrunde nach der Markteinführung des I30 hat es kaum eine Atempause gegeben. Wie der Kona ankommt, ist der nächste Test, während der von Wong animierte Genesis G70 in einigen Monaten auf den Markt kommen dürfte. Kona? Das ist ein Kleinwagen, mit dem Hyundai gut zurechtkommt. Der G70 ist ein viel größeres Risiko und wird kopfüber in schwieriges, ehrgeiziges Terrain gefahren. Basierend auf der C-Klasse, dem A4 und der 3er-Reihe ist es nicht einfach, aber man sollte mit guten Werten beginnen: Das Fahrverhalten und die Handhabung. Und, wird der G70 das schaffen? frage ich? Wong sagt ja. “Er wird so gut sein wie der I30 SR (eine Klasse für sich), oder vielleicht sogar noch etwas besser. Wenn dem so ist, wird dieser G70 Hyundais niedriger, breiter, adaptiv gedämpfter, heckgetriebener Twin-Turbo-Sechszylinder auf luxuriösem Boden sein.

Wie der neue I30 trägt auch der G70 die deutliche Handschrift des australischen Beitrags zu seiner Entwicklung. Wir bauen hier keine Autos, aber wir gestalten sie mehr und mehr. Das Local Tuning-Programm kombiniert australische Ingenieurskunst mit den einzigartigen Herausforderungen, die unsere Bedingungen an das Autodesign stellen. Lokales Tuning bringt Vorteile für den australischen Markt – es kann dafür sorgen, dass sich ein gutes “Weltauto”, das richtig auf unsere Straßen abgestimmt ist, großartig anfühlt – aber noch wichtiger ist, dass es wichtige Lektionen, die auf unseren anspruchsvollen und vielfältigen Straßen gelernt wurden, zurück in die Zentrale bringt und das Know-how in die australischen Globalprodukte einfließen lässt, die dann an Sie geliefert werden. Lokales Tuning, wie es das Team von Wong betreibt, ist die nächste Ära der australischen Automobilindustrie. Das ist etwas, worauf wir stolz sein können.

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